How to learn a new language // Apprendre une nouvelle langue

Histoire de donner un petit coup de pouce à ceux d’entre vous qui me lisent, qui aiment voyager et qui pour cela ont besoin d’apprendre de nouvelles langues, vous trouverez dans cet article quelques idées et techniques pour commencer à en apprendre une ou vous perfectionner dans celles que vous maîtrisez déjà. Bonne lecture !

    To help those of you who love to travel and need to get some language skills for that, this article will give you some pieces of advices to start learning a new one or improve your level of one  you already speak. Enjoy !

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1. Optez pour la méthode “classique” // Traditional way to learn

Lorsque l’on pense à apprendre une langue, j’imagine que ce qui vient à l’esprit de la plupart des gens reste la méthode classique : acheter un bouquin avec une méthode et éventuellement un CD, de s’inscrire à un cours en présentiel, et d’apprendre en suivant la même façon que celle proposée à l’école en général. Libre à vous de faire comme ça si c’est ce qui vous convient, et sinon vous pouvez toujours faire autrement ou approfondir avec les idées qui suivent.

When they want to learn a new language, what most people first think about is the basic approach: buy a book with a method and a CD, sign in to an actual class, and learn following the same way that they could usually find in school. It’s up to you to choose that way if it is convenient for you, but you can also do elsewhere or deepen your experience by trying the next ideas.

2. Applications et sites web // Apps and websites

Il existe un paquet d’applications et de sites webs qui vous offrent l’opportunité d’apprendre une langue. Il faut savoir que la plupart vous proposeront de le faire de la façon qui consiste à apprendre comme si vous étiez un enfant apprenant sa langue maternelle, c’est-à-dire à base de jeu et autres moyens ludiques. Selon leurs business models, certains peuvent être payants et représenter un investissement sur vous-même, tandis que d’autres sont complètement gratuits. A vous de trouver la juste formule entre le coût et la qualité ou simplement la façon dont le service est proposé. En ce qui me concerne, j’ai testé les méthodes Babbel (payante), Duolingo (gratuite), composées chacune d’un site et d’une appli, ainsi que la formule AnglaisFacile (gratuite) – dont le site propose aussi d’autres langues.

You can find a lot of apps and website to learn a new language. You should first know that most of them are build on a system which aims to copy the way kids learn a language, that is to say a funny and recreational way. According to their business model, some of them are to be paid-for and can represent an investment on yourself, while others are completely free of use. It’s up to you to find the right mix between cost and quality or just the form the service takes. As far as I’m concerned, I tried Babbel (costly), Duolingo (free), both compound of a website and an app, as well as AnglaisFacile (free, but I don’t know if you can learn from English on this one) – which is about more than just languages. 

3.  Regardez tout en VO // Watch everything in the original language

Pour habituer votre cerveau à la langue que vous voulez apprendre ou perfectionner, rien de tel que de regarder un maximum de films, séries et autres vidéos en VO, et sans sous-titres (vous les liriez et ne progresseriez pas). Certes, vous ne comprendrez peut-être pas grand chose au départ, mais accrochez-vous et persistez : petit à petit, vous allez finir par assimiler la langue et capter au moins le sens global, puis de plus en plus de mots – les images peuvent beaucoup aider, au passage. Vous pouvez d’ailleurs commencer par une série ou un film que vous avez déjà vu : la familiarité vous sera bien utile. Puis, pensez aussi à écouter les radios locales ainsi que des podcasts, cela vous fera aussi progresser.

To get your brain used to the language you’re learning or improve it, there is almost nothing better than watching movies, documentaries, series and other videos in the original language, and without subtitles (by reading them, you will not learn). Of course, you will not understand that much at first, especially if you’re a total beginner. But keep going and doing it: step by step, you will seize more and more words, the global meaning, … What you see on the screen will help you understand too, by the way. You can also start by watching something you already know, since being familiar with it and already know the meaning will make the understanding easier in the new language. Then, think about just listening to the radio or podcasts, it will improve your level too.

4. Lisez, lisez, lisez // Read. A lot.

Regarder des vidéos et écouter la radio va vous permettre de vous améliorer en un sens, mais lire à la fois des articles, des livres, ce que vous voulez, dans un premier temps en bilingue ou directement dans la langue que vous ciblez, cela va vous aider à l’écrit, vous donner de bonnes habitudes autant pour la rédaction que la compréhension écrite. Et en même temps, cela peut vous en apprendre beaucoup sur la culture et l’actualité qui vont avec.

Watching videos and listening to the radio will allow you to make big progress in one way, but reading articles, books, whatever you want, maybe firstly in bilingual and then just in the language you’re trying to learn will also present a lot of benefit. This will help you build great habits in both writing and understanding texts. And it will also make you learn a lot about the culture and current events, history, … going with it.

5. Pratiquer sur le terrain // Immerse yourself

Quoi qu’il arrive, la meilleure façon d’apprendre une langue restera toujours de voyager et de vous rendre directement là où la langue se parle, là où la langue est la plus vivante. Evidemment, cela va être un grand défi et peut être fatiguant du fait de l’effort que cela demande, mais vous allez progresser à une vitesse éclair.

No matter what, the best way to learn a language will always remain to travel and to spend a lot of time directly where the language is spoken, where it is part of people’s life. Obviously, this will be challenging and can also be tiring since it’s a big effort to be made, and you will progress super quickly.

    Avec ça, vous devriez trouver une méthode qui vous corresponde et obtenir des résultats. Bon courage et donnez-m’en des nouvelles ! // With all of this, you should find the way that suits you to learn and get results. Keep going and keep me updated if you do so!

Racontez-moi comment vous apprenez les langues, si vous en parlez plusieurs, ou dites-moi lesquelles vous comptez apprendre ! // Tell me about the way you learn languages, if you speak several, or tell me which ones you’re planning to learn!

    Lots of love, à bientôt !

Lucille A. K.

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